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Nuevas Leyes Diseñadas Para Proteger a Trabajadores Durante la Pandemia

La semana pasada, el Gobernador Gavin Newsom promulgó leyes nuevas que permitirán que las prestaciones de Indemnización al Trabajador sean más accesibles para los trabajadores expuestos a COVID-19 en el trabajo y ayudan a cerciorarse de que haya un ambiente de empleo seguro para trabajadores.

Ley de Presunción de Lesión 

El Proyecto de Ley (SB) 1159 fue promulgado, estableciendo una presunción de responsabilidad de Indemnización al Trabajador para casos de COVID-19.

Como lo estipula SB 1159, la ley crea una presunción refutable (una suposición emitida por un tribunal que se considera verdadera al menos que se compruebe lo contrario) que existe para trabajadores específicos que se enferman o fallecen a resultado de COVID-19 si se cumplen ciertos elementos. El propósito de la ley es facilitar y agilizar el proceso para que un reclamo válido de COVID-19 sea aceptado y se proporcionen prestaciones de Indemnización al Trabajador.

SB 1159

Al ser aprobada la Ley SB 1159, existen tres formas por las cuales se podría suponer que COVID-19 fue causado por el trabajo entre el 6 de julio 2020 o después y antes del 1ro de enero 2023.

En primer lugar, esta nueva ley mayormente codifica la suposición que el Gobernador Newsom creó por medio de la Orden Ejecutiva que aplicó a trabajadores que dieron positivo al COVID-19 dentro de 14 días de haber trabajado entre el 19 de marzo 2020 y el 5 de julio 2020. Segundo, crea una presunción refutable para una lesión por exposición a COVID-19 que suceda el 6 de julio 2020 o después y hasta el 1ro de enero 2023. Esta ley de presunción se vencerá y no aplicará después de la fecha del 1ro de enero 2023. Existen dos secciones distintas que definen la ley para este último periodo y serán detalladas a continuación.

Tercero, los trabajadores lesionados aún pueden afirmar una lesión que surja a resultado de y en el transcurso del empleo relacionado a la exposición de COVID-19 sin afirmar la presunción y esta lesión será tratada como un caso "regular" de Indemnización al Trabajador. Esto significa que usted quizá aún podría entablar un caso por Indemnización al Trabajador por exposición a COVID-19 relacionada al trabajo si existe prueba de que usted fue expuesto en el trabajo, aún si la ley de presunción no aplica.

  • Si los trabajadores "de primera línea"—agentes del orden público, bomberos, técnicos de urgencias médicas, enfermeras/os, trabajadores de atención médica a domicilio, y trabajadores de servicios de apoyo en el hogar—dan positivo dentro de 14 días de estar en su trabajo, se supondrá que la enfermedad ha sido causada por el trabajo.  
  • Para trabajadores "de primera línea," cualquier reclamo de COVID que sea entablado y no es rechazado dentro de un plazo de 30 días se determina que es relacionado al trabajo al menos que exista prueba para refutarlo que solo podría ser descubierta después del plazo de 30 días. Esto es diferente al plazo de demora de 90 días que ha existido en California por mucho tiempo para que un empleador determine si una lesión es relacionada al trabajo.
  • Para todos los otros empleados (empleados que no trabajan en primera línea) se presumirá que han contraído COVID-19 en el trabajo si hubo un brote en el lugar de empleo. La ley define un brote de las siguientes tres maneras:
    • Si cuatro o más trabajadores contraen el virus dentro de un plazo de 14 días de estar en un trabajo que tiene entre cinco a 100 empleados.
    • Cuatro por ciento de empleados contraen el virus dentro de un plazo de 14 días en un trabajo con más de 100 empleados.
    • El gobierno cierra un sitio especifico de empleo debido a un brote.

Estos reclamos se consideran relacionados al trabajo si no son rechazados dentro de 45 días al menos que exista prueba para refutarlos que solo se podría descubrir después del plazo de 30 días. Esto es diferente al plazo de demora de 90 días que ha existido en California por mucho tiempo para que un empleador determine si una lesión es relacionada al trabajo.

"Es fundamental que los trabajadores no se desalienten si su caso de COVID-19 no encuadra dentro de las categorías presuntivas," dice Steve Scardino, un socio en el bufete de Gordon, Edelstein, Krepack, Grant, Felton & Goldstein, LLP (GEK). "Las condiciones para demostrar pruebas han sido definidas muy estrechamente, pero si usted contrae COVID-19, tiene derecho a comprobar que su condición estuvo relacionada a su trabajo. Comuníquese con un abogado de Indemnización al Trabajador para ayudarle a luchar por los derechos y prestaciones a los cuales tiene derecho.

Protección Para Trabajadores Durante la Pandemia

El Proyecto de Ley (AB) 685, presentado por la Asambleísta Eloise Gómez Reyes (D- San Bernardino), también fue aprobado como ley por el gobernador, y será de gran beneficio para lograr que los trabajos sean más seguros durante la era de COVID-19.

AB 685 se asegura de que haya notificación oportuna para los empleados y funcionarios de salud pública locales y estatales en cuanto a casos COVID-19 en los lugares de empleo, ayudando a que los trabajadores tomen las precauciones necesarias, tales como hacerse pruebas, obtener asistencia médica o cumplir con directivas de cuarentena.

"Cuando se trata de AB 685, reportar es la clave para que funcione el sistema," dice Erika Vargas, una Abogada Senior en GEK. "Todo es cuestión de números."

"Proteger a los trabajadores es esencial para frenar la propagación de este virus," dice Newsom. "Estas dos leyes ayudarán a que los trabajadores de California se mantengan seguros en el trabajo y que obtengan el apoyo que necesitan si son expuestos a COVID-19."

Las estadísticas pintan un cuadro dramático. El número de reclamos por COVID-19 de Indemnización al Trabajador ha aumentado de 4,790 en mayo a 11,271 en junio, y a 12,889 en julio, según el Departamento de Relaciones Industriales.

"Esperamos que con la promulgación de estas dos leyes nuevas, podremos frenar la propagación de COVID-19 y proteger mejor a los trabajadores hasta que se produzca una vacuna viable," dice Scardino. "El tema de darle prioridad a nuestra fuerza laboral finalmente ha ganado terreno, y como mínimo, ha aumentado la concientización en las comunidades legales y médicas de que COVID-19 puede ser una enfermedad relacionada al trabajo aunque encaje o no fácilmente dentro de la presunción."

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