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Trabajadores Siguen Encarando Riesgos de Seguridad por COVID con la Nueva Variante Omicron

La variante Omicron del coronavirus se está propagando rápidamente por California—y por toda la nación. Las próximas semanas serán “absolutamente críticas” para ayudar a mitigar el aumento repentino, según el medico Grant Colfax, Director de Salud en San Francisco. Según Colfax, podemos limitar el daño causado por esta última ola, pero todos tenemos que poner de nuestra parte.

Datos Sobre las Cubiertas Faciales

Los funcionarios están recomendando que se utilicen cubiertas faciales de grado médico, tales como las N95, KN95 o KF94, y no usar una cubierta facial que esté vieja, floja o hecha de tela.

El Departamento de Salud Pública de California recomienda que las cubiertas faciales cumplan los siguientes parámetros:

  • Dos capas de algodón de tejido cerrado con otra capa de tela que no sea tejida.  
  • Que tenga varilla nasal para que se pueda ajustar con precisión alrededor de la nariz.
  • Tener tiras o bandas ajustables para las orejas para asegurar un ajuste ceñido.  

Los expertos también ruegan que personas eviten ir a la sala de urgencias para una prueba COVID o para dolencias “menores” que podrían ser atendidas por su médico de cabecera

Teniendo en Mente a los Trabajadores

El aumento repentino Omicron, que surgió rápidamente en diciembre y en enero, se espera que alcance el pico a fin de mes o a principios de febrero, según el Instituto para Criterios y Evaluaciones Médicas de la Universidad de Washington.

¿Qué significa esto para los empleados “esenciales” del estado, incluyendo a todos los que trabajan en hospitales y en otras instalaciones de salud a plomeros, electricistas, exterminadores, empleados de supermercados y muchos más?

El Proyecto del Senado de California (SB) 95 que fue promulgado en el 2020, enmienda leyes de Indemnización existentes al crear una “presunción disputable” que la enfermedad o fallecimiento de un empleado debido a COVID-19 del 6 de julio 2020 hasta el 1ro de enero 2023 se presume que sucedió dentro del curso y alcance del empleo para propósitos de Indemnización al Trabajador.

Omicron and worker safety

Aun podría entablar un caso por Indemnización al Trabajador por exposición al COVID-19 relacionada al trabajo si hay prueba de que fue expuesto en el trabajo, aunque no aplique la ley de presunción. Por ejemplo, si los trabajadores de atención al público—agentes del orden público, bomberos, técnicos de emergencias médicas, enfermeros, trabajadores de salud en casa, y personal de apoyo en el hogar—dan positivo dentro de 14 días de estar trabajando, se presume que la enfermedad fue causada por el trabajo. Además, cuando se trata de los trabajadores de atención al público, cualquier reclamo por COVID que presenten que no sea rechazado dentro de un plazo de 30 días se considera ser relacionado al trabajo al menos que exista causa para refutarlo y que solo podría ser objecto de notificación obligatoria después del plazo de 30 días. Esto es diferente a la larga tradición que existe en California del plazo de demora de 90 días para que un empleador pueda determinar si una lesión es relacionada al trabajo.

En el caso de empleados que no trabajen en las primeras líneas de atención al público, se presumirá que han contraído COVID-19 en el trabajo si hubo un brote en el lugar de empleo. La ley define un brote de una de las siguientes maneras:

  • Si cuatro o más trabajadores contraen el virus en un periodo de 14 días en un lugar de empleo con cinco a 100 empleados.
  • Cuatro por ciento de empleados contraen el virus en un periodo de 14 días en un lugar de empleo con más de 100 empleados.
  • El gobierno cierra el lugar específico de empleo basado en un brote.

SB 95 “alienta a los empleadores a obedecer todas las instrucciones y directrices de salud locales con respecto a la reapertura segura de negocios para reducir el riesgo de exposición y mitigar brotes en el lugar de trabajo,” según el Departamento de Relaciones Industriales de California.

Una Cuestión de Definición

¿Pero qué pasa si su lugar de empleo es su hogar como es el caso de muchas personas debido a COVID-19? “Cuando su hogar es su oficina, hay bastante apoyo para la idea de que muchas lesiones que suceden en el hogar están cubiertas bajo el sistema de Indemnización al Trabajador de California,” comenta Richard Felton, un socio en el bufete legal de Gordon, Edelstein, Krepack, Grant, Felton & Goldstein, LLP (GEK).

La pandemia elude la cuestión de lo que se considera una lesión de trabajo durante horas de trabajo cuando no hay un horario fijo que limita las horas que uno trabaja desde casa. Pero, esto es solo parte de la ecuación. Para empleados de atención al público—aquellos que no tienen la habilidad de trabajar desde casa—la variante Omicron es un recordatorio cruel de los riesgos que han encarado por dos años, y el papel principal que juegan los lugares de trabajos en la propagación de COVID.

“La mayoría de los expertos consideran que la variante Omicron es más transmisible pero menos severa que la variante Delta, pero es demasiado pronto para confirmarlo,” dice Felton. “Por ende, el ser proactivo y tomar precauciones dentro y fuera del trabajo es la mejor manera de mantenerse lo más seguro posible.

“En GEK, estamos aquí siempre para contestarle cualquier pregunta con respecto al posible contagio de COVID-19 en el trabajo o cualquier otra lesión o enfermedad del lugar de trabajo.”

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