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El Posible Impacto de COVID-19 Sobre el Sistema Estatal de Indemnización al Trabajador

A medida en que todos lidiamos con los cambios sin precedentes en nuestras vidas personales y profesionales causados por la pandemia COVID-19, nosotros en el bufete legal de Gordon, Edelstein, Krepack, Grant, Felton & Goldstein, LLP (GEK) estamos contestando muchas preguntas de clientes, lideres sindicalistas y miembros de la comunidad referente a la Indemnización al Trabajador y como se aplica a este nuevo virus corona.

"Nosotros en GEK estamos aquí—trabajando a distancia—y estamos preparados, dispuestos y capacitados para seguir protegiendo y mejorando la calidad de vida para miembros de las comunidades que servimos," comenta la socia de GEK Sherry Grant.

"Debido a que estamos en las etapas iniciales de la pandemia, existe un amplio debate referente al impacto de COVID-19 sobre el sistema de Indemnización al Trabajador. Determinar si una enfermedad contagiosa es relacionada al trabajo debe ser evaluado individualmente, caso por caso. Además, las leyes no se aplican con generalidades a nivel nacional; cada estado cuenta con su propio sistema de Indemnización al Trabajador."

En California, las leyes de Indemnización al Trabajador aplican a aquellos que trabajan en sitios de trabajo y a los que trabajan a distancia. La segunda categoría incluye a esas personas bajo el mandato estatal actual de Quédate en Casa/Albérgate en Casa. Debido a que estas personas deberían estar practicando el distanciamiento social, existe un riesgo mínimo de contagio "relacionado al trabajo" para trabajadores en esta categoría, así reduciendo al mínimo una causa industrial del virus.

Sin embargo, aquellos empleados que siguen trabajando fuera de su hogar porque son considerados "esenciales," o porque no pueden trabajar a distancia y se necesita que desempeñen funciones básicas para mantener un negocio en operación, corren mayor riesgo de exposición al virus. La posibilidad de comprobar causalidad industrial es más probable para ellos que para sus colegas que trabajan a distancia. Aun en estas etapas iniciales de la pandemia en California, el índice de exposición para personal de primeros auxilios, seguridad local, y personal medico es alto, con casos documentados de infección y muerte mostrando un incremento en el número de víctimas. 

Como norma general y si fuera otro momento aparte del que estamos pasando actualmente, la mayoría de las exposiciones virales en el trabajo "no se consideran industriales." Pero en la realidad de hoy, donde empleados—en este caso, esenciales—están sujetos a un mayor riesgo de contraer el COVID-19 a comparación del riesgo que corre el público en general, existe mayor posibilidad de comprobar que la enfermedad surgió del transcurso y funciones del empleo de uno. Por consiguiente, podría ser aceptado como un reclamo de Indemnización al Trabajador.
La obligación de comprobar recae sobre el empleado (solicitante) para establecer que él o ella estuvo sujeto a un riesgo particular o significativamente mayor de contraer una enfermedad a comparación del público en general. Pero no es requerido que esto se realice con detalle preciso; la causalidad industrial se puede establecer basado en probabilidad razonable. El criterio de prueba aplicable como lo resume el Código Laboral 3202.5 es comprobación por una preponderancia de las pruebas.

Actualmente existen categorías dentro de la agrupación de empleados esenciales con respecto al sistema de Indemnización al Trabajador. Trabajadores de servicios de salud y de hospitales, enfermeros, personal de primeros auxilios, trabajadores de servicios públicos, técnicos farmacéuticos, trabajadores de supermercados y restaurantes, choferes de entregas, etc. todos son considerados esenciales bajo este nuevo concepto de lo normal.

COVID-19 Sobre el Sistema Estatal de Indemnización al Trabajador

Existe la posibilidad de que el Gobernador, y/o la Legislación Estatal en conjunto con el Gobernador, tomen acción. "Una manera de asegurar que los trabajadores que no trabajan en servicios de salud queden cubiertos bajo la Indemnización al Trabajador es por medio de la legislación estatal," según John Ruser, presidente de la organización independiente sin fines de lucro Workers' Compensation Research Institute.

Luego agregó, "En algunos casos, los legisladores aprobaron una ley que indica que ciertas condiciones se suponen que son relacionadas al trabajo, por lo tanto, todo reclamo que surja de una clase de trabajadores relacionada al COVID-19 sería indemnizable. Los legisladores pueden aprobar eso." Como mencionó el socio de GEK Steve Scardino, esta idea podría formarse similar a las suposiciones legales de lesión previamente legisladas para miembros de seguridad locales con lesiones tales como la exposición a patógenos de transmisión sanguínea o el cáncer.

Los abogados en GEK llevan mucho tiempo participando activamente en las primeras líneas de la legislación estatal, trabajando arduamente con la Asociación de Abogados Solicitantes en California (CAAA), una organización estatal con 1,000 afiliados que aboga por los derechos de los trabajadores lesionados.

"Nosotros en GEK estamos colaborando con nuestros colegas en CAAA para analizar y apoyar legislación en vista de esta pandemia que permitiría acceso inmediato a prestaciones de Indemnización al Trabajador para esas personas que contraen COVID-19 en el trabajo," dice Adam Dombchik, socio-gerente de GEK y antiguo presidente de CAAA.

 "Como siempre, le seguiremos informando sobre nuestros esfuerzos legislativos, y seguiremos luchando por los derechos de los trabajadores lesionados. Estamos juntos en la lucha y haremos lo que esté de nuestra parte para ayudar a las comunidades que servimos para que superen esta pandemia."

 

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