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Pago de Héroe y Aumento de Disponibilidad de Vacunas Ofrecen Esperanza Durante la Pandemia

Cuando se desató la pandemia COVID-19 en marzo del 2020, los atemorizados residentes del sur de California abarrotaron los supermercados comprando frenéticamente para abastecerse de todo desde papel higiénico y desinfectante a comida congelada y agua embotellada. Este caos también fue escena común por toda la nación cuando gente—aun sin saber lo que se aproximaba y cuanto iba a durar—entró en estado de pánico para cuidarse ellos mismos y sus familias.

Nos aferramos a las pantallas de televisión para ver si algún presentador del noticiero comprendía verdaderamente lo que enfrentábamos y pudiera ofrecer un rayo de esperanza con respecto a una solución válida.

Pago de Héroe

Ahora, un año más tarde, ya sabemos que esas nociones esperanzadas de que terminara pronto nuestra nueva normalidad no se materializaron, y no teníamos idea de las tragedias que traerían los próximos meses.

Los trabajadores de supermercado—considerados esenciales ya que mantienen en movimiento la cadena alimenticia—fueron los más afectados desde el principio. Las tiendas nunca cerraron, y ellos estuvieron ahí—día y noche—llenando estantes, embolsando abarrotes y poniendo en peligro sus vidas. Y pagaron un alto precio para mantener sus trabajos, particularmente durante el otoño e invierno cuando el aumento repentino de casos fue devastador.

Según el Sindicato de los Trabajadores de Alimentos y Comercios (UFCW) del Local 770, desde el principio de la pandemia hasta el final de febrero del 2021, 5,500 trabajadores de supermercados agremiados y no agremiados han sido infectados con el virus.

Con estas estadísticas presentes en primera plana, la Junta de Supervisores del Condado de Los Angeles autorizó un aumento de $5 la hora para todos los empleados en puestos no administrativos de tiendas de supermercado, farmacias o ciertas cadenas minoristas, como Target y Walmart, en las zonas no incorporadas del Condado de Los Angeles, aparte de su salario regular. Esta orden de "Pago de Héroe" entró en vigor el 26 de febrero y dura 120 días. El Ayuntamiento de la Ciudad de Los Angeles también aprobó la orden, la cual necesitará la firma del Alcalde Eric Garcetti para entrar en vigor.

"Estos trabajadores… han puesto en riesgo sus vidas desde el principio de la pandemia para mantener en función nuestra cadena de suministros y para proveer acceso a medicamento que nuestras familias necesitan," declaró la Supervisora del Condado de Los Angeles, Hilda Solis. "Muchos están trabajando con temor y sin el apoyo financiero adecuado, mientras que sus empleadores ven aumentar sus ganancias y los altos ejecutivos reciben bonificaciones excesivas."

No todos están de acuerdo con Solis. La Asociación de Minoristas de Alimentación de California entabló una demanda para anular una ordenanza de Long Beach obligando que se pague $4 por hora de Pago de Héroe para los trabajadores de supermercados. La organización declaró que tal directiva no es ni válida ni constitucional. El Juez Federal de Primera Instancia Otis D. Wright II estuvo en desacuerdo y se rehusó a bloquear el aumento de Pago de Héroe.

El apoyo de Wright hacia los trabajadores de supermercados lo repite John Grant, presidente del Local 770 de la UFCW, quien declaró que "Cada día que pasa sin sobresueldo por servicio peligroso, nuestros miembros encaran enormes riesgos en el trabajo, mientras que al mismo tiempo contribuyen a las ganancias sin precedente para las cadenas de supermercados ya que permanecen abiertas y ocupadas." Algunos ayuntamientos en el Condado de Orange también han aprobado ordenanzas de Sobresueldo por Servicio Peligroso de emergencia, y se espera que otras ciudades hagan lo mismo.

Esta es una señal positiva, y con el aumento en los números de vacunas disponibles y la ampliación de las normas de elegibilidad, muchos se sienten con más esperanza. "La elegibilidad de vacunas es un umbral cada vez más inclusivo y constantemente cambiante," dice Amy Leung, una socia del bufete legal de Gordon, Edelstein, Krepack, Grant, Felton & Goldstein, LLP. "Si visita el centro de información sobre vacunas de California, podrá verificar su elegibilidad. Actualmente los trabajadores de servicios de salud, residentes de cuidado a largo plazo, individuos mayores de 65 años al igual que aquellas personas trabajando en agricultura y alimentos, educación y cuidado de niños, y servicios de emergencia son los que califican. Lo más probable es que seguirán incluyendo a más personas e individuos de diversas edades.

"Hemos progresado bastante desde hace un año atrás, y si nos mantenemos en alerta, deberíamos ver un cambio positivo prologando."

 

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